Thank you for visiting my humble place KarstenFilsoe.dk - Home

I greet you Stranger | Mail to Web2 "at" karstenfilsoe.dk

All about motorcycles
Ducati ST2
Touring in Italy
Touring in Poland
Who is Dr. Filsoe
Movies
USA emigrant
My travel experiences in general and hints how get most out your trip
East Africa
Travelling in Iran
Big trip USA 2003
Pictures from Denmark

The story of a Danish emigrant.



Peter Christiansen was my great-grandfathers brother-in-law. Peter were only 20 years old when he in 1881 set out to America. When he was old he wrote his story about being a settler on the prairie in Nebraska. Peter wrote it in English, but since none of the receivers in Denmark could understand English he started to translate the complete story. Unfortunately the whereabouts of the English version is unknown to us.

50 years wedding day i San Diego, Peter and Marie in the rear.


’The book’, as he often did call it himself, is focused on Peter and his wife Marie every day life. It provides you with clear image of how laborious it where to establish oneself as a farmer. At that time scratch a bare living was in fact every day. It’s a tale that affects the reader deeply. It is the tale about building an America where there were on weapons used only lot of sweat. Peter starts his new life in Omaha Nebraska and during the next 60 years, we visit Blair, Nysted (Oak Creek), Dannebrog, Montrose and San Diego. In year 1900, Peter and Marie visit their old country Denmark and it gives us a good view on what has changed the past 20 years.

Peter is a man with high ideals and is very upright and hard working. All three things play a vital role in his destiny. He is the obvious choise for honorary offices. In Nysted (NE), which is a city where Danish settlers gathered, we gain an insight into Danish ideals that fails in their new homeland. Some of this is also described in other books about the Danish society in Nysted; here it’s told first hand from his perspective. 

It’s a tale about strong friendships and some reflections about what is important in this life, no matter if we write year 1881 or 2003. But first of all is it a subjective description of life, write by a man with seven years of schooling and 82 years in the school of life.

Peter is done rewriting the book during World War II and because of that he is afraid to send the book to Denmark, in of it will get lost or be confiscated by the censorship. So in addition to the book there is 24 letters, dating from 1940 to the year of his dead 1943. The letters gain an insight into the everyday life in San Diego, which where his retreat in his old days and the rearmament and the political situation in USA.

The book is keept entirely in Peter’s language and punctuation, however with small small adjustments to clearify the understanding but all sentences are kept. It is written in Danish as acquired by him in the 1860’s in Denmark. There is a notable dialect. Occational Peter misses word, often because the things wheren’t invented when he went to America. It gives the book a charm and quite soon you can read it trouble free.

My great grandfather and mother, Jens and Lise, in front of their house in Jerslev J, Denmark.

 


US of America i Peters fodspor

Wayne Nebraska, udsigt over Peters jorde.

Min kæreste Pernille og jeg på en længere tur til USA i 2003, og på den tur brugte vi selvfølgelig også lejligheden til at lede efter de spor som Peter har sat sig. Vi besøgte Wayne, NE, hvor vi fandt de jord arealer som han ejede i sin tid. Eftersøgningen startede på tinghuset - Counthouse - i Wayne og med kyndig hjælp for afdelings bestyren fandt vi mange dokumenter med gældsbreve og ejer optegnelser af jordbesidelser omegnen af Wayne. På biblioteket fandt vi den nuværenfe ejer af jordstykkerne og vi kørte forbi og kiggede på området. Der er ikke meget tvivl om at stedet minder meget - rigtigt meget - om Danmark og det er meget forståeligt hvorfor de slog sig ned lige der. Peter skriver om det hårde liv det var at få begyndt på et stykke jord, midt på prærien. De boede i et hul i jorden til at begynde med og det var - heller ikke dengang - et sted for deres datter, Kristine blev kun 2 år. Vi fandt hendes gravsted som det ses th., på Lincoln Cemetery Emmanuel Lutheran Church, Orum, NEBR ved Lincoln Cemetryi Orum Nebraska.Gravpladsen bar mange vidner om at det var rigtigt hård ved børnene, der var rigtigt mange sten hvor livet var blevet taget fra dem i de første år.

Men det var en god start på eftersøgningen, at vi var istand til at finde Kristines gravsted. Måske var det også muligt at finde andre som Peter nævner i bogen og selvfølgelig også hans egen gravsten. Selv om vi kunne finde meget på internettet, så er det noget helt andet at se stederne og se de fysiske sten, desuden er der simplethen en detektiv oplevelse i at følge et spor i virkeligheden.

Vi var i St. Paul, NEBR. for at finde hvilke jord besidelser Peter havde i den periode han var der. Peter boede ikke i selve St. Paul men i den "danske by" Dannebrog. Navnet er bestemt ikke tilfældigt; men det lykkedes aldrig at gøre det til en by efter dansk mønster, andelstanken var ikke velset - man havde blot at integrere sig. Idag er byen vel en typisk Nebraska flække, desværre var 'the little mermaid' butikken ikke åben da vi var der. Dannebrog er "The danish capital of Nebraska", hvilket måske er en allegori på virklighedens verden.

Vi forsatte vores tur sydpå, desværre skulle det ikke falde ud så vi kom til Montrose i Colerado; men det må blive en anden gang. Vi kom derimod til San Diego hvor Peter boede til sin død i 1943. Hvor han blev begravet, hvem der boede i hans hus og så videre ved vi ikke noget om, da hvad der kunne have stået i eventuelle medfølgende breve ikke findes mere. Vi mangler også et link op til idag, et link som jeg til stadighed leder efter, overbevist om at der sikkert er et.

På Couthouse i San Diego fik jeg mulighed for at studere hvad han havde købt, da han kom til byen. Dengang var byen ganske lille og det viste optegnelserne også tydeligt. Det var nærmest som om at længderne af hylderne voksede expotentielt som årstallet steg.

Men med ganske få data i hånden lykkedes det til dels at identificere hans besidelser, også her havde der været en del handlen frem og tilbage, og det var svært at stedfeste hans egen hus med et egentligt hus nummer. Det kunne måske være gjort vha. af en telefonbog fra 1942, men det nåede jeg ikke at organisere. Vi kiggede nærmere på huset i National City, som ikke længere var et kvarter der rummede ret mange hvide. Det var lidt skummelt; så skummelt som det altså kan blive når der er palmer og skønt solskin; men mange mærkelig typer gjorde notits af vores tilstedeværelse. Det gjorde, at vi bestemt ikke havde lyst til at stoppe op og tale med folk. Måske sender jeg dem et brev engang.

På Courthouse, lykkedes det os også at få Peters dødsattest udleveret, mod et gebyr på $12. Attesten gav en mere specifik adresse end den vi havde fået fra tinglysnings kontoret samt, hvad vigtigere var, en kirkegård!

Glen Abbey Cemetery er en stor kirkegård i Chula Vista, 8 miles syd for San Diego, det ligger flot på en bakke og der var der Peter var stedt til hvile. Vi henvendte os på kirkegårdskontoret og assisten var meget behjælpelig; men det blev Pernille der fandt hans kartotekskort, hvor gravsteds placeringen var optegnet. Under kyndig vejledning fandt vi graven.

Glen Abbey Cemetery, Marie, Laura og Peters grave.

May he Rest In Peace, bless be his soul.

 

 


The Danish version

Updated the
14th November 2004

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Marie Christiansen, Peters elskede hustru, min oldefars søster.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Wayne, NEBR, USA

 

 

 

 

 

Lille Kristine Christiansen døde på prærien - kun 2 år gammel

 

En stolt by, stolt over den danske arv, imponerende.